« Félix Bonfils, Un Regard sur l’Orient » Expert : Paul Benarroche assisté de David Zerbib

Le 15 avril à Marseille, sera mis aux enchères un ensemble inédit de 83 plaques négatives au collodion humide de Félix Bonfils (1831-1885) en Orient. 
Ces 83 négatifs sur plaque de verre au collodion humide, qui datent des années 1867-1875, proviennent d’une collection particulière du Sud de la France.
Initié à la photographie par Niépce de Saint-Victor, Félix Bonfils fonde son atelier à Alès, en 1865 et débute sa carrière comme photographe de portraits. 
À l’occasion d’une expédition militaire, il découvre, en 1860, le Liban. 
En 1867, il s’installe, avec sa femme Lydie et leurs deux enfants, à Beyrouth où il demeure jusqu’en 1871. 
Il y ouvre un studio photo rue de la Chancellerie Française. À cette période, le photographe voyage à travers tout le Proche- Orient : Égypte, Palestine, Syrie, Turquie, ainsi qu’en Grèce. 
Au cours de cette intense campagne d’expéditions, seront tirés d’après ces négatifs près de 15 000 épreuves. 
En 1867, Félix Bonfils rentre à Alès, alors que sa femme reste à Beyrouth avec son fils Adrien pour y continuer leur travail.
Découvert par hasard dans les années 2000 à Alès, cet ensemble de négatifs rejoint alors une collection privée.
Forte de ses 83 négatifs au collodion sur plaques de verre “30 x 40” et “24 x 30”, cette collection apparaît aujourd’hui comme étant la seule d’une telle importance encore conservée en mains privées.
Si l’œuvre de Bonfils est de nos jours bien représentée dans les collections publiques et privées au travers d’épreuves albuminées tirées au XIXe siècle, ses négatifs au collodion sont eux d’une grande rareté et leur arrivée sur le marché devrait sans nul doute permettre de mieux connaître le travail de création du photographe.

Vente le 15 avril à 14h30 chez DE BAECQUE – Marseille
5 Rue Vincent Courdouan, 13006 Marseille
Exposition publique :
Mercredi 14 avril de 10h à 12h et de 14h à 17h45
Jeudi 15 avril de 9h à 12h


Contact :


Félix BONFILS
JERUSALEM, RESERVOIR D’EZECHIAS  1867-1875
Négatif au collodion sur plaque de verre, signé ‘’Bonfils’’, numéroté “106’’ à l’encre dans l’émulsion à droite au recto.
Retouches dans le ciel peintes en jaune au recto sur cache de papier finement découpé.
Contours surlignés en rouge à la peinture au verso.
30 x 40 cm
N° 106 du Catalogue Général des Vues Photographiques de l’Orient photographiées et éditées par Félix Bonfils en 1876.
Estimation : 3000 / 3500 €


Félix BONFILS
ACROPOLE ET ARC D’ADRIEN. ATHÈNES 1867-1875
Négatif au collodion sur plaque de verre, signé « Bonfils », numéroté « 255 » à l’encre dans l’émulsion en bas à gauche au recto. Présence de deux personnages devant l’Arc et de plusieurs personnages sur la partie gauche en arrière-plan. Retouche de papier peint pour le ciel, étiquette imprimée du titre à droite.
30 x 40 cm
N° 255 du Catalogue Général des Vues Photographiques de l’Orient photographiées et éditées par Félix Bonfils en 1876.
(Craquelure et manque d’émulsion sur un des côtés)
Estimation : 3000 / 4000 €
Publié le 01-04-2021 par Véronique Tran

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